A Magyar Királyi Zeneakadémia növendéke

(1899–1903)

A gimnáziumi tanulmányok befejezése után felmerült bennünk a nagy kérdés, melyik zeneiskolát látogassam. Abban az időben Pozsonyban a bécsi konzervatóriumot tekintette mindenki azalapos zenei tanulmányok egyetlen lehetséges helyének. Végül mégis Dohnányi tanácsát követtem és Budapestre jöttem, ahol a magy. kir. Zeneakadémián Thomán István tanár (zongora) és a Brahms-rajongó Koessler János (zeneszerzés) növendéke lettem 1899-tól 1903-ig. Mindjárt megérkezésem után nagy igyekezettel vetettem magam Wagner előttem még ismeretlen műveinek (Tetralógia, Tristan, Mesterdalnokok) és Liszt zenekari darabjainak tanulmányozására. Alkotó munkásságom azonban e korszakban teljesen parlagon hevert. […] a Zeneakadémián tulajdonképpen csak kitunő zongorázó hírében álltam. (BARTÓK ÖNÉLETRAJZA, 1923)